marketing de afiliados

El marketing de afiliados: qué es, cómo funciona y cómo montar una estrategia (con ejemplos)

Algunos dicen que fue William J. Tobin, fundador de PC Flowers & Gifts, quien lo inventó en 1989 con el programa Prodigy. Otros dicen que fue Jeff Bezos, el fundador de Amazon, quien lanzó el primer programa de afiliados en 1996. Y todos tienen parte de razón.

De lo que no hay duda es que el marketing de afiliados se ha convertido en uno de los modelos de marketing y de negocio más populares y rentables del mundo.

¿Pero qué es exactamente el marketing de afiliados? ¿Y cómo funciona? ¿En qué consiste su estrategia?

A continuación, te respondemos a estas y otras preguntas sobre el marketing de afiliación.

Qué es el marketing de afiliados

El marketing de afiliados (o marketing de afiliación o affiliate marketing en inglés) es una forma de marketing para las empresas y un modelo de negocio para los afiliados.

La empresa (el productor) promociona sus productos o servicios a través de un tercero (el afiliado), quien recibe una comisión a cambio.

Es un juego de suma positiva: los dos ganan. Eso sí, para que ganen, tienen que conseguir el resultado deseado (una venta, una suscripción o un lead). Si no, no hay ganancia. Pero tampoco se pierde.

Cómo funciona el marketing de afiliados

En el marketing de afiliados participan tres actores:

  • La empresa productora (o anunciante), que es la que crea el producto o servicio
  • El afiliado, que es el que lo promueve
  • El consumidor

Una manera de entender mejor este concepto es a través de su funcionamiento, que podemos resumir en tres pasos:

  1. El afiliado envía visitantes (clientes potenciales) a la web de la empresa productora con un enlace publicitario que ha puesto en su blog o red social
  2. Algunos de estos visitantes se convierten en clientes (compran) del productor
  3. El productor recompensa al afiliado por cada venta

En este “un, dos, tres” el comprador también se beneficia. Gracias al afiliado ha conocido un producto o servicio que necesitaba o deseaba y al que ha llegado porque buscaba una solución.

Para que el marketing de afiliación funcione, es imprescindible que la empresa productora ponga en marcha un programa de afiliados.

Con este programa, la empresa productora gestiona a sus afiliados: desde el registro hasta el pago de las comisiones.

Beneficios del marketing de afiliados

Beneficios del marketing de afiliados

Decíamos que el affiliate marketing es un juego de suma positiva: todos ganan. Gana la empresa productora, gana el afiliado y gana el consumidor.

Tanto para la empresa productora como para el afiliado, el marketing de afiliación es un modelo de bajo coste y con una rentabilidad (balance coste / beneficio) positiva.

Para el afiliado es una manera de generar ingresos sin invertir en una infraestructura complicada (un blog o una cuenta en una red social es suficiente).

Y para la empresa productora, la inversión es mínima y solo paga por los resultados que obtiene.

Otra ventaja potente del marketing de afiliación es que es una manera de atraer tráfico relevante a la web del productor, es decir, usuarios con un potencial de compra elevado.

Para el afiliado, además, es un negocio escalable, pues puede promocionar distintas empresas productoras a la vez.

Cómo empezar con el marketing de afiliados como afiliado

Si aspiras a conseguir ingresos como afiliado, ten presente lo siguiente: para empezar tienes que armarte de paciencia. No esperes hacerte de oro con esto del marketing de afiliación de la noche a la mañana.

Dicho esto, vamos a indicarte 6 pasos sencillos para empezar como afiliado:

1) Crea un blog o una cuenta en una red social

Un blog o una cuenta en Instagram, YouTube o TikTok. Lo que mejor se te dé. Eso sí: te será más rentable cuanto más sencillo sea el canal. En este sentido, los blogs y las redes sociales son fáciles de gestionar. Y, además, económicas.

Lo recomendable es que elijas solo un canal (al menos, para empezar). Ya sabes: quien mucho abarca, poco aprieta.

2) Define un tema y elige tu audiencia

Un blog temático, por ejemplo. Y un tema concreto, para concretar a tu audiencia. Evita temas muy generalistas (la música). Céntrate en un estilo. Y si ese estilo es muy amplio, escarba hasta encontrar un subestilo.

Y un subestilo que te guste, claro. Porque esa es una de las claves del éxito (en cualquier negocio): que te guste lo que haces.

Con el tema viene la audiencia. Elegir tu audiencia significa también conocerla. Saber qué es lo que le preocupa, cuáles son sus necesidades.

3) Crea contenido relevante (y sé constante)

El contenido relevante es aquel que resulta útil y de interés para tu audiencia potencial. Y es útil y de interés porque resuelve un problema, porque ayuda.

Para que sea relevante tienes que conocer antes a tu audiencia (luego te enseñamos una manera sencilla).

Y sé constante. Eso quiere decir crear contenido de manera regular y planificada, siguiendo un calendario.

4) Optimiza tu contenido con SEO (y prueba también con el SEM)

La finalidad del SEO es que tu contenido esté bien posicionado en los buscadores. Es decir, que cuando tu audiencia potencial teclee determinadas palabras (palabras clave), te encuentre.

Esas palabras clave representan sus problemas, sus necesidades. Así que crea contenido basado en esas palabras clave. Esta también es una manera de conocer mejor a tu audiencia.

Y si tienes prisa y quieres invertir un poco más, puedes crear anuncios de pago. Así el tráfico te llegará antes. Con el SEO, tienes que tener más paciencia. Una paciencia de meses. Y a veces años, según la competencia que haya y el esfuerzo que pongas.

5) Busca programas de afiliados

Una vez has construido una audiencia y la has fidelizado, es el momento de buscar programas de afiliados. Estos tienen que estar relacionados con tu temática.

Por ejemplo, si tienes un blog sobre ciclismo de montaña o sobre consejos para madres y padres busca programas de afiliados en empresas que ofrezcan productos o servicios relacionados (complementos para mountain bikes o productos para bebés).

6) Usa técnicas persuasivas para que hagan clic

¿Cómo consigo que cliquen sobre el enlace de afiliado? En esto influyen múltiples factores, como el lugar donde coloques el enlace de afiliado o la manera (llamadas a la acción, por ejemplo).

También la coherencia entre el tema y el enlace de afiliado. Por ejemplo, si escribes una reseña positiva sobre un complemento para running, coloca el enlace de afiliado al principio (muchos lectores no leen hasta el final).

Eso sí: no abuses. Nada menos persuasivo que tu audiencia tenga la sensación que le estás haciendo spam.

Con estos 6 pasos sencillos tendrás las bases para empezar. El resto (el éxito) se basa en el trabajo, la paciencia y el aprendizaje mediante ensayo y error.

Estrategia de content upgrade

Cómo montar tu estrategia de marketing de afiliados como empresa

Veámoslo ahora desde el punto de vista de la empresa productora. Esta vez, en 5 pasos:

1) Elige un producto o servicio

Si tienes más de un producto o servicio, elige el mejor de tu catálogo. Piensa que esa será tu carta de presentación a todos los clientes (potenciales) que te envíen los afiliados.

Piensa también en descuentos como una manera de incentivar la compra y dar sentimiento de exclusividad al cliente potencial (¿a quién no le gusta sentirse único?).

Esto último (el descuento) debes comunicárselo al afiliado, ya que él es quien se encarga de promocionar tu producto.

2) Elige a tus afiliados (y busca influencers)

Selecciona afiliados con una audiencia que pueda estar interesada en lo que vendes. Es la única manera de conseguir tráfico relevante (con potencial de compra).

Busca influencers, por su potente alcance. Y diversifica la cartera de afiliados: no dependas de uno (o dos). Cuantos más, mejor.

3) Decide la comisión y fija las reglas

Hay diferentes formas de compensar a tus afiliados. Las más habituales son:

  • El pago por venta
  • El pago por registro (o lead)
  • El pago por clic (CPC)
  • El pago por mil impresiones (CPM)
  • El pago por acción
  • El pago por call tracking (o llamada)

Y no olvides fijar las reglas de retribución y buenas prácticas con tus afiliados. Para inspirarte, puedes echar un vistazo a tu competencia o a empresas famosas como Amazon.

4) Elige una plataforma de gestión de afiliados

Necesitarás llevar un control y filtro de afiliados, así como un seguimiento del tráfico que te envían y su rendimiento.

Es la única forma, además, de compensarlos adecuadamente y gestionar —y mejorar— la relación empresa-afiliado.

5) Optimiza tu página de conversión

Tus afiliados pueden enviarte el mejor tráfico del mundo, pero eso no garantiza la conversión. Tienes que poner de tu parte.

Por ejemplo, con una landing page atractiva con información relevante y textos persuasivos (contempla también un vídeo, que es muy eficaz).

También puedes personalizar tus landing pages para hacerlas más relevantes, por ejemplo, añadiendo logos, detalles personales del afiliado y textos hechos a medida que conecten con la audiencia de ese afiliado.

Y pon en marcha una estrategia de email marketing, pues la mayoría de ese tráfico no convierte a la primera.

Ejemplos de marketing de afiliación

Ejemplos de marketing de afiliación

Nada mejor que unos ejemplos para entender mejor en qué consiste el marketing de afiliados y su potencial tanto para empresas productoras y afiliados:

Marketing de afiliados de Amazon

Amazon presume de tener el programa de afiliados más grande del mundo. Su estrategia es muy simple (pero eficaz) y consiste en tejer una amplia red de afiliados (blogueros, influencers y grandes editoriales) con enlaces adaptados a distintos canales (blogs, redes sociales, páginas web).

Los afiliados se pueden llevar una comisión de hasta el 20 % de las ventas en la tienda de Amazon. Pero antes, deben rellenar una solicitud y lograr al menos tres ventas en 180 días para ser aceptados.

Para los influencers, por cierto, Amazon tiene un programa de afiliados exclusivo. Su nombre no tiene pérdida: influencers.

Marketing de afiliados de Hotmart

Esta plataforma dedicada a la distribución de productos digitales ofrece un programa atractivo para afiliados. La comisión puede alcanzar hasta el 80 % de la venta.

Los afiliados, una vez registrados, deben elegir qué producto de Hotmart promocionar (pueden elegir varios). Y como los productos que se comercializan en Hotmart son digitales, el creador digital del producto es quien decide si aceptar o no la solicitud del afiliado.

Una vez aceptada, el afiliado recibe un enlace para promocionarlo en redes sociales, blogs o email.

Marketing de afiliados en Instagram, Pinterest, YouTube y TikTok

Las redes sociales se han convertido en un terreno fértil para practicar el marketing de afiliados. Primero, porque es un lugar que muchos consumidores usan para informarse sobre productos y servicios.

Segundo, porque es ahí donde muchos afiliados —sobre todo influencers— pueden llegar a una audiencia amplia y fidelizada para promocionar los productos o servicios de un tercero.

Aunque no hace falta ser influencer para explotar las redes sociales como afiliado. Pero sí es necesario tener una audiencia consolidada con contenidos relevantes y de interés.

Instagram, por ejemplo, es una red ideal, ya que ofrece al consumidor una experiencia completa para informarse sobre productos y servicios gracias al formato de sus contenidos (imágenes, vídeos y transmisiones en directo).

Pinterest es una red que depende de un formato más limitado (imágenes), por lo que se presta más bien a productos donde la imagen tenga mucho peso (moda, decoración, belleza, salud). Para que funcione mejor, puede que necesites un blog con el que ampliar la información a tu audiencia.

YouTube juega con la ventaja de su formato, el vídeo, uno de los más potentes a nivel comercial. Su potencial narrativo permite usarlo para reseñas, tutoriales, vídeos resumen o para mostrar tendencias.

TikTok, por último, es una red más joven, donde el tipo de audiencia (más de la mitad, jóvenes adolescentes y veinteañeros) determina el tipo de producto o servicio. Su formato —vídeos cortos— exige grandes dotes de creatividad para saber promocionar bien un servicio y producto entre tu público.

Para concluir: el futuro del marketing de afiliación

Desde su aparición, el marketing de afiliados siempre ha gozado de buena salud. Su bajo coste y su elevada rentabilidad lo convierten en una apuesta segura. Al menos, con un riesgo (prácticamente) cero.

Las redes sociales, los influencers y los nuevos formatos como la venta en directo (live shopping) le aseguran un futuro prometedor. Tanto para las empresas productoras que quieren ampliar su público como a afiliados que quieren hacer de este tipo de marketing un modelo de negocio provechoso.

¿Te animas a probar el marketing de afiliados? Descubre entonces todo el potencial del email marketing como técnica para aumentar tus conversiones como empresa productora y para captar más audiencia como afiliado.

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